Encuentro en zenSCI, a través de GOLEM Blog las 5 normas para leer un artículo científico en un periódico. Ellas son:

  1. Asegurarse de que los resultados y conclusiones presentados hayan sido publicados en revistas científicas serias, con revisión del contenido.
  2. Recuerda que correlación no implica necesariamente relación causa-efecto.
  3. Ten cuidado del lenguaje normativo o evaluativo cuando tal no pueda ser defendido.
  4. ¿Resultados sensacionales o ángulo provocativo?
  5. ¿Pueden las conclusiones obtenerse en base a los resultados?¿Hay otras y más simples conclusiones posibles con los mismos datos?

Me parece increíble tener que llegar al extremo de estar escribiendo esto. El riesgo con los artículos científicos no viene solamente de la blogósfera o de Internet; aquí no hay restricciones de contenido, es decir que cualquier persona puede publicar cualquier cosa, dependerá de cada uno darle fiabilidad a las cosas o no; pero lo que aparece en un periódico con varios lustros de trayectoria, de estar equivocado, se convierte en un problema demasiado serio.

Parto con el primero, más antiguo. A fines de 2002 dos científicos argentinos publicaron un artículo sobre la posibilidad de que existiera otro planeta más allá de Plutón. En el diario Clarín se ve lo siguiente:

[…]a fines del año pasado, pocos meses antes de que Melita, su colaborador, partiera rumbo a Londres, donde emprendió la búsqueda visual que confirmó la existencia del nuevo cuerpo celeste.

El artículo tiene fecha: 16/12/2002 pero es anónimo.

Es curioso, casi 1 año y medio después, el día 17/03/2004 el mismo diario publicaba un artículo con el título “El argentino que pronosticó un planeta cercano al Sedna” y decía:

Desde ningún observatorio se pudo detectar el planeta X. “Desde Argentina sería imposible buscarlo. Los telescopios que hay aquí son poco competitivos”, dijo el científico. El mérito, entonces, de descubrirlo formalmente —y bautizarlo— probablemente sea un científico de otro país.

El autor de este artículo es un tal Carlos Galván.

Por el primero de los artículos, Adrián Brunini tuvo que dar una serie de charlas en las que explicaba que él no había descubierto nada, sino conjeturado la existencia. También contó que uno de los periodistas que lo entrevistaba le preguntó si no se sentía como el Copérnico del Siglo XXI (sic). Esta noticia fue replicada en varios periódicos argentinos, aunque no busqué los artículos.

Ahora pasamos al que realmente hace reír. En marzo de 2006 salió un artículo en el “diario” Infobae (conocidísimo por la inverosimilitud de sus artículos, su falta de seriedad y de investigación) en el que se hablaba de un invento argentino capaz de generar energía a partir de un arreglo de imanes. En palabras de Walter Torbay, autor de este invento:

EL TRANSGENERADOR MAGNETICO ES UN DISPOSITIVO QUE GENERA ELECTRICIDAD GRATIS Y 100% ECOLOGICA UTILIZANDO COMO UNICA FUENTE DE ENERGIA LA PROPIA PROVISTA POR LOS IMANES PERMANENTES QUE LO COMPONEN, MEDIANTE EL APROVECHAMIENTO DE LA PROPIEDAD MAGNETICA DE RECHAZO DE POLOS IGUALES , LA DESVIACION DE LAS LINEAS DE FUERZA MAGNETICA Y UN COMPLEJO SISTEMA MECANICO CAPAZ DE CONTROLAR, ACELERACION , VELOCIDAD, SENTIDO Y POTENCIA.

El artículo fue retirado del sitio de Infobae (quizás porque tenía demasiadas implicaciones) pero se encuentran copias en infinidad de sitios.
Y ahora que estoy investigando un poco, el asunto se vuelve cada vez más oscuro y problemático.

Parece que este Walter Torbay (basándome en el cable que publicó la agencia Télam) recibió fondos de la Comisión de Investigaciones Científicas (CIC) del gobierno bonaerense.
Luego encuentro el expediente 1774/06 del Senado de la Nación Argentina en el que dice:

PROYECTO DE DECLARACION

El Senado de la Nación

DECLARA:

Su satisfacción por la distinción que otorgara la Universidad de New York al científico argentino Walter Torbay por su descubrimiento del Transgenerador Magnético.-

Luis A. Falcó.

FUNDAMENTOS

Señor presidente:

Walter Torbay es un científico argentino, director de Investigaciones Científicas y Tecnológicas Independientes (ICYTI) con asiento en la ciudad de Mar del Plata. Fue distinguido por la Universidad de New York por su descubrimiento del Transgenerador Magnético, un dispositivo que a través del magnetismo puede llegar a generar 1.930 vatios de potencia de 220 voltios.

Dicha institución educativa lo invitó a dar charlas en un seminario, acerca de su descubrimiento, al que concurrieron científicos de EE.UU., directivos de diversas Universidades y el científico británico Vesselin Noninski, director del Instituto New York Sofía. Todos asombrados por lo descubierto le han entregado un certificado donde consta el compromiso de postularlo, en el mes de agosto, como precandidato al Premio Nobel de Física.
[…]
Que en nuestro país contemos con mentes brillantes como la de Walter Torbay nos hace seguir teniendo esperanzas de crecimiento, desarrollo y bienestar para todos. Por ello, quienes detentamos la responsabilidad de la representación ciudadana tenemos la obligación de alentar y apoyar a estos argentinos y sus iniciativas.

Por todo lo expuesto solicito a mis pares el voto positivo para el presente proyecto.-

Luis A. Falcó.

Esto me indigna cada vez más. No bastaba que un chanta anduviera dando vueltas, sino que se tuvieron que sumar los senadores. No se si seguir escribiendo o dejar acá, porque es sólo amargarse.

Encuentro en otro lado lo siguiente:
El físico Noninski (citado en el expediente del Senado) dice “No prize was awarded by the Institute. He has not seen a working model of the motor.” (El instituto no entregó ningún premio. Él [Noninski] no vio ningún modelo funcionando del motor.)
Y agrega: “if he could verify the technology, then he could possibly be nominated for a Nobel Prize for the discovery.” (Si él [Torbay] pudiera verificar la tecnología, entonces sería posiblemente nominado al premio Nobel por el descubrimiento.)

En fin, creo que es mejor que las obviedades las deduzca el lector.

Nunca pensé que comenzando a escribir sobre ciencia terminara con algo que a mi parecer sería bochornoso para el Senador que lo presentó.

El Sitio del Transgenerador Magnético: ICYTI.
También está disponible una Carta de Noninski.
Algunos videos para divertirse con Torbay: Google Video.
En este foro Hay un debate de más de 60 páginas acerca del invento.
La página del Senador Luis A. Falcó

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