Photo Sharing and Video Hosting at PhotobucketLa teoría que dice que la tierra experimentó una vez un rato prolongado de congelamiento global extremo ha recibido un soplo por nueva evidencia que muestra que períodos de calor ocurrieron durante esta “era de la tierra como bola de nieve”.

Los análisis de rocas sedimentarias glaciales en Omán, publicados en línea en Geology, han producido clara evidencia de ciclos caliente-fríos en el período de Cryogenia, hace 850-544 millones de años. El equipo del Reino Unido-Suizo dice que esta evidencia mina las hipótesis de una edad de hielo tan severa que los océanos de la tierra se congelaron totalmente.

Usando una técnica conocida como índice químico de la alteración, el equipo examinó la composición química y mineral de rocas sedimentarias para buscar evidencia de cualquier cambio climático. Un alto índice de alteración indicaría altos índices de desgaste por la acción químico-atmosférica de las superficies contemporáneas de la tierra, que hace que las rocas se descompongan rápidamente y es aseverado por condiciones húmedas o calientes. Inversamente, un índice químico de alteración bajo indicaría índices bajos de desgaste por la acción químico-atmosférica durante condiciones frescas y secas.

Los investigadores encontraron tres intervalos con evidencia de índices extremadamente bajos de desgaste por la acción químico-atmosférica, indicando pulsos de clima frío. Sin embargo estos intervalos se alternan con períodos de altos índices de desgaste por la acción químico-atmosférica, que es probable que representen períodos interglaciales con climas más calientes.

Estos períodos más calientes significan que, a pesar de la glaciación severa de este tiempo, el “congelamiento profundo” completo sugerido por la “teoría de la tierra como bola de nieve” nunca ocurrió, y que algunas áreas de océano abierto, no congelado continuaron existiendo.

El líder del estudio, profesor Philip Allen del departamento de de geología y de ingeniería del Imperial College London, explica:
“Si la tierra se hubiera congelado completamente durante un largo periodo de tiempo, estos ciclos climáticos no podrían existir — la tierra se habría convertido en un mundo triste con casi ninguna precipitación, puesto que ninguna evaporación de los océanos podría ocurrir, y serían posibles sólo pequeñas nevadas. De hecho, una vez congelado completamente, es difícil crear las condiciones apropiadas para causar un deshielo, puesto que mucha de la radiación solar entrante sería reflejada detrás por la nieve y el hielo. La evidencia de ciclos climáticos es por lo tanto hostil a la idea de la ‘tierra como bola de nieve’.”

Photo Sharing and Video Hosting at PhotobucketEl profesor Allen agrega que entender cómo el clima de la tierra ha cambiado en el pasado proporciona datos importantes para los modelos actuales del cambio del clima. Él dice:
“Esto no es sólo curiosidad sobre el pasado – estamos viviendo en una época de cambio climático y hay una discusión enorme sobre cuál es la variabilidad natural del clima. El conocimiento del cambio del clima en tiempos remotos proporciona pistas sobre la manera en la cual nuestro sistema climático trabaja bajo condiciones extremas. Pero estas condiciones extremas no eran probablemente una helada global completa. Es igualmente importante entender un cuadro del clima global que conserva al océano abierto entre las zonas tropicales.”

Este desafío a la “tierra como bola de nieve” abre preguntas intrigantes sobre cómo la tierra llegó tan cerca del desastre climático pero manejó evitarlo, según el profesor Allen.
“Ésta era la glaciación más severa experimentada por el planeta durante los mil millones años pasados, y la pregunta grande es ¿cómo puede el hielo llegar hasta las zonas tropicales pero no acabar el trabajo?” él dice. “La helada total a la que llegamos tan cerca habría sido un soplo severo a la vida temprana y habría dado lugar muy probablemente a un camino evolutivo totalmente diverso. Las razones del tiro errado de la tierra con la refrigeración global siguen siendo una pregunta científica importante a resolver.”

Los resultados del equipo vienen de análisis de rocas sedimentarias de Huqf Supergroup, la más vieja secuencia sedimentaria de Omán, alrededor de 200 millones de años de la era de Neoproterozoica.

Fuente: London Imperial College

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