Nanotecnología

Recurrentemente se habla de la nanotecnología, la nanoescala, muchos “nano-algo”, por eso es importante explicar de qué se trata.

Photo Sharing and Video Hosting at PhotobucketUn nanómetro es la mil millonésima parte de un metro; en notación científica eso sería 10-9m, o colocando todos los ceros 0,000000001m y se escribe 1nm. Para que sea fácil una comparación, el radio de un átomo es de alrededor de 10-12m (o un picómetro), es decir que en un nanómetro “entran” 1000 átomos. A nivel biológico, se tiene que la doble hélice del ADN tiene un diámetro de cerca de 2nm; las formas de vida más pequeñas, como las bacterias, tienen un largo de cerca de los 200nm.

Photo Sharing and Video Hosting at Photobucket La definición de nanotecnología involucra a cualquier desarrollo que esté en un rango de 1nm y 100nm, según la definición más actual, aunque involucra a áreas completamente diferentes, como la física de materiales, la medicina y muchos otros; el término fue usado por primera vez por Norio Taniguchi, profesor de la Universidad de Tokyo, en un paper de de 1974; la palabra fue puesta de moda en los años 80 por K. Eric Drexler (foto a la izquierda), quien hablaba de construir robots y hasta computadores del tamaño de moléculas, mucho más pequeños que una célula. Muchos de los desarrollos que se hacen hoy en día no son nanotecnología en el sentido primordial de la palabra. Tradicionalmente quería decir construir cosas desde la nada, con precisión atómica. Este concepto fue desarrollado en 1959 por el conocido físico Richard Feynman, quién creía en la posibilidad de desarrollar pequeñas fábricas, todas modelos unas de otras, manufacturando simultáneamente. Aunque era consciente de la limitación técnica en su época: “Es algo, en principio, que se puede hacer, pero en la práctica todavía no se logró porque somos demasiado grandes.”
Este es un video que ilustra el concepto:

La nanotecnología tiene aplicaciones casi ilimitadas, y también muchos problemas asociados. Al comenzar a trabajar la materia a escala casi atómica, surgen inconvenientes nunca antes vistos, y que deben ser tratados con mucha atención. Por ejemplo se habla de “nano-toxicidad”, o de “nano-calidad”. Imaginen un dispositivo que pueda viajar por el cuerpo humano, buscando y destruyendo las células cancerígenas. Sería un paso gigante para la medicina, al igual que para el desarrollo armamentístico: un dispositivo que sea capaz de seleccionar “enemigos” de “no-enemigos” y aniquile sólo a los que se desee.

Photo Sharing and Video Hosting at PhotobucketAlgunos ven en la nanotecnología la nueva revolución industrial, ya que, teóricamente, sería posible copiar productos a un costo tan bajo como una computadora copia información. Muchos sostienen que ese es el fin último de la nanotecnología, y lo que Richard Feynman habría soñado en los años 50.

En cuanto a los campos de investigación, se destacan:
Nanomateriales, es decir materiales con propiedades completamente únicas gracias a su fabricación nanométrica.
Nanotecnología de ADN: Se usa el modelo de Watson y Crick para construir estructuras bien definidas a partir del ADN y otros ácidos nucleicos.
Electrónica Moléculas: Busca desarrolla moléculas con propiedades electrónicas interesantes.
Nanorobótica: Intenta desarrolla máquinas que puedan desenvolver actividades específicas independientemente.

Hay muchos otros campos de investigación y aplicación, algunos más teoréticos que otros, pero todo apunta a que en un par de años la tecnología habrá alcanzado niveles inimaginablemente pequeños.

Es muy importante que cada país comience a tomar políticas claras en lo que respecta a la nanotecnología, sobre todo teniendo la capacidad de prever de que será capaz.

Fuentes: Center for Responsible Nanotechnology
Wikipedia – Nanotechnology
National Nanotechnology Initiative

A %d blogueros les gusta esto: