Hace unas semanas había visto la noticia de que Wolfram Alpha estaba de cumpleaños. En el momento se me pasó, quizás por no haber usado tanto el sitio en el último tiempo, pero justo hoy, navegando por el sitio de las charlas TED me crucé con una que me llamó la atención: La de Stephen Wolfram.

Resulta que este físico, se puso una pregunta muy simple: de dónde proviene la complejidad en la naturaleza. Entonces lo que planteó fue una serie de experimentos computacionalmente simples (con reglas fáciles de seguir) y lo que vio es que derivaban en formas más o menos complejas (no se preocupen, les pongo la charla al final del artículo para que lo puedan ver ustedes mismos). Y lo que él está intentando hacer es ver con qué serie de reglas se puede reconstruir el universo tal como lo concebimos hoy en día (¿ambicioso?).

Wolfram Alpha es de alguna manera un subproducto de esta búsqueda. Se trata del primer sitio que básicamente intenta responder las preguntas que los usuarios le hagan. No sólo nos da acceso a información estática, como puede ser la población de argentina, sino que además realiza cálculos en tiempo real, como una integral. Una de las mayores dificultades es la interpretación de lo que los usuarios preguntan, que luego será traducido a a una (o varias) líneas de código para darnos una respuesta.

Claramente Wolfram Alpha no pretende ser un buscador. No devolverá un link a mi blog. Simplemente se trata de un esfuerzo muy grande para sistematizar el acceso a la información que hoy en día ya está disponible, por un lado, y por el otro se trata de generar un sistema que pueda comprender lo que el público está pidiendo. Actualmente recibe unos 670.000 visitantes por día, lo que sin dudas generan una gran demanda de información. Ahora sí, el video de la charla:

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