Donde la Web 2.0 y la vida se fusionan

Couch SurfingMucho se ha hablado sobre la Web 2.0, esta nueva moda de que sean los usuarios los que construyen sitios; creo que el mayor exponente, sin dudas se trata de Wikipedia, la famosa enciclopedia en la que el contenido puede ser libremente editado por sus lectores y cuya versión en inglés fue citada en la revista Science como más precisa en los artículos científicos que la propia enciclopedia Britannica.Hospitality ClubSin embargo es poco frecuente ver que en la vida real haya proyectos semejantes, y es curioso que dos de los que considero los mayores, sean relativos a los viajes. Se trata de HospitalityClub.org y CouchSurfing.org. La idea es simple: que cada uno ofrezca su casa para alojar a los otros miembros sin pedir nada a cambio; no se trata de una condición indispensable para ser parte, muchos miembros se dedican ayudar, organizar eventos, etc. sin estar obligados a recibir en sus casas. La mejor forma de describirlo sería como una gran red de intercambio internacional sin fines específicos.

HospitalityClub (HC) cuenta con más de 200.000 miembros en todo el mundo, mientras que CouchSurfing (CS) con más de 120.000. Ambas son organizaciones horizontales, no hay líderes que posean algún tipo de autoridad sobre otros ni mucho menos. Cualquiera puede convertirse en un voluntario con tareas específicas en base a sus habilidades, como mantenimiento del sitio, limpieza de mensajes ofensivos y muchas otras cosas.

Es muy útil para cualquier viajero que visita una ciudad en la que no conoce a nadie ponerse en contacto con los miembros locales (inclusive antes de llegar) ya que le permitirá obtener información muy útil y a la vez la posibilidad de conocer nuevos amigos sin importar en dónde uno se encuentre.

Ambos sitios poseen un sistema de comentarios y referencias, por lo que siempre se puede ver el “pasado” de un miembro y saber si es una persona confiable o no antes de recibirlo. En Europa se concentra la mayor cantidad de miembros, pero prácticamente no hay lugar en el mundo donde no se encuentre a alguno; se puede ver el viaje de Juan Villarino desde Irlanda hasta China a dedo y hospedándose en la casa de gente del HC en Irak, Afganistán y muchos países más.

Hay muchos otros sitios que se basan en la misma idea, aunque no tuvieron tanta difusión o aceptación como HC y CS. Creo que son el mejor ejemplo de adaptación de la famosa Web 2.0 a la vida de los viajeros. Es un gran sistema para conocer personas de todo el mundo, hacer nuevos amigos, y para los viajeros que tienen un presupuesto limitado no tener que pagar alojamiento.

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