Hace algunos días, gracias a un post de Pat David, encontré Mastodon, una plataforma que en aspecto es muy similar a Twitter, pero que tiene principios muy diferentes. Primero, es de código abierto y por ende cualquiera puede instalar la plataforma en su propio servidor. Segundo, la instalación puede ser federada, es decir que diferentes servidores se pueden comunicar entre ellos e intercambiar información. Tercero, las reglas son hechas por cada administrador y no por una gran corporación. Cuarto, la información de los usuarios, en principio, no está en venta.

La forma en la que funciona Mastodon se parece a cómo funciona el e-mail: gente con diferentes proveedores se puede comunicar entre ellos porque los propios servidores saben cómo intercambiar información entre ellos. Cada instalación específica de Mastodon se llama una instancia y los usuarios se registran a diferentes de estas instancias. Normalmente cada instalación se dedica a un nicho específico, como esta por ejemplo en la que no se permite usar la letra ‘e’. Dado que cada instancia tiene su propia moderación y sus propias reglas, se puede esperar un nivel de civismo que difícilmente se encuentre en Twitter.

Uno de los aspectos principales que se mencionan alrededor de la web es que la información de los usuarios no está en venta, en claro contraste con lo que hacen otras redes sociales. Sin embargo, mantener los servidores tiene un costo asociado y honestamente no veo cómo este tipo de servicios van a sobrevivir en el largo plazo, sobre todo si el número de usuarios sigue creciendo. Me refiero no sólo a cómo los desarrolladores van a vivir, sino también a las personas que instalaron las instancias, que pagan por los servidores y los mantienen seguros. Si buscás rápidamente en Google, podés encontrar referencias a instancias que ya no son mantenidas.

Creo que es divertido poder ser dueño de tu propia versión de Twitter y establecer tus propias reglas. Alojar una de estas instancias puede ser una gran idea para instituciones como universidades o compañías más o menos grande. Para aquellos usuarios que están más interesados en seguir a celebrities, entonces no es un buen cambio.

Si querés encontrarme, me registré en la Mastodon Flagship como @aquic.

Es fácil instalar Mastodon en Digital Ocean; así que quizás lo intento, para ver qué es lo que pasa.

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