Cada vez que las conexiones a Internet se hicieron más rápidas, parecía inevitable que se crearan sitios dedicados a la transmisión de música digital excediendo las capacidades de las radios tradicionales.
Desde hace años la mayoría de las radios comenzaron a transmitir por Internet, permitiendo a las personas escuchar radios de todo el mundo. Pero ahora surgió un concepto nuevo, el de Pandora y Last.FM.

Son sitios que transmiten música por Internet, pero basándose en los gustos del usuario; quizás se las podría considerar como una radio personalizada. Pandora tiene una base de datos sobre miles de canciones, en la que se identifica hasta 400 parámetros musicales de cada tema, de esta forma al escuchar una canción a través del sitio, el programa puede determinar qué otra canción puede ser del agrado del oyente. Además a cada tema que se escucha se lo puede valorar (positiva o negativamente) de esta forma se puede ir construyendo un perfil musical y cada vez las canciones que se presentan son de mayor agrado. Por ejemplo mi perfil se puede visitar en http://www.pandora.com/people/aqui.carattino.
El concepto de Last.FM es similar, pero uno descarga un plugin para los reproductores de MP3 que tenga, y de esta forma lleva un registro de las canciones que uno escucha, cuántas veces las escucha, etc. Con estos parámetros se construye el perfil musical que servirá para luego presentar temas nuevos. En el sitio hay muchos más accesorios, como un Blog, que me parece completamente inútil. Una buena función es la posibilidad de agregar en cualquier sitio cuáles fueron las últimas canciones escuchadas, en mi caso son:

La mayor diferencia entre los dos sistemas radica en que Pandora es una fundación, en la que trabajan cientos de especialistas catalogando las canciones que escuchan mientras que Last.FM se basa en los datos que los usuarios envían. La verdad es que usé poco Last.FM pero me da la sensación de que Pandora es mucho más poderoso, ya que no necesita que se descargue ningún programa, así que la música (o las “estaciones” como ellos las llaman) se las puede llevar a cualquier lado. Además la calidad del audio (a pesar de estar disponible con servidores situados sólo en Norteamérica por ahora) parece superior.

Editado 23/Ene/08: Dado que Pandora no está disponible fuera de Estados Unidos, recomiendo visitar este nuevo post

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