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Machu Picchu es el destino turístico por excelencia dentro de Perú. Todos los años miles de personas se dirigen hacia tierras cusqueñas para visitar las ruinas de una ciudad que permaneció oculta a los colonizadores por casi 500 años.

El nombre deriva del Quechua y quiere decir Machu, viejo y Picchu, cima, es decir “Cima Vieja.” Esto se debe a que la ciudadela se encuentra entre dos picos, uno es la “Cima Vieja” mientras que el otro es el Wayna Picchu o “Cima Nueva”. Si bien hay grandes discrepancias en la historia detrás de las ruinas, la que prevalece es la que sostiene que se trataba de un palacio del Inca Pachacutec, quien decidía pasar el invierno allí ya que poseía in clima más templado que el de la ciudad de Cusco; si bien se descartó una función militar, se suele denominar a las ruinas como “ciudadela.” También es frecuente denominarlas como “santuario” por una posible función religiosa de las mismas.

Para llegar hasta las ruinas se debe partir de la ciudad de Cusco ya que sólo allí podrán comprarse los pasajes en tren o contratarse los servicios de guía para el Camino del Inca. Los que decidan ir en Tren, deben saber que éste llega hasta la ciudad de Aguas Calientes; para llegar a la ciudadela de Machu Picchu se debe ascender por un camino que a pie demoraría unas 2 horas en hacerse; de todas formas existe un servicio de ómnibus tanto para subir como para descender. A la ciudad de Aguas Calientes no se puede llegar por otro medio que no sea el tren, ya que no está integrada a la red de carreteras peruanas.

Por los horarios en los que el tren efectúa el viaje Cusco – Aguas Calientes, se recomienda pernoctar en Aguas Calientes para llegar a las ruinas bien de madrugada y aprovechar todo el día allí. Además de esta forma se pueden aprovechar las primeras horas del día antes de que llegue el mayor flujo de turistas. Es fundamental contar con un guía que nos introduzca a la arquitectura e historia del lugar.

Para ingresar al parque de las ruinas se debe pagar un ingreso de 20U$ para estudiantes o 40U$ para el resto. Los ciudadanos peruanos cuentan también con descuentos especiales y los residentes en Cusco cuentan con un día de ingreso gratuito.

Foto: soylentgreen23

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