África: Impacto del voluntariado internacional poco, pero significativo

Niña AfricanaVoluntarios internacionales de la salud hacen una pequeña, pero significativa contribución en el África Sub-Sahariana, según una investigación publicada en el periódico en línea de libre acceso Human Resources for Health. El número de voluntarios médicos permanece bajo, y los recursos se están concentrando en iniciativas de construcción de capacidad local.

Geert Laleman y colegas del Instituto de Medicina Tropical de Antwerp, Bélgica encuestaron a encargados de recursos humanos de 13 organizaciones que envían voluntarios al África Sub-Sahariana, y a ocho oficiales médicos africanos con experiencia en el sector sin fines de lucro. En 2005 los voluntarios internacionales de la salud trabajando en la región no excedían al equivalente de 5000 trabajadores a tiempo completo. Hasta 1500 de estos eran doctores que se quedaban desde algunas semanas hasta dos años. El costo anual de enviar voluntarios era típicamente de entre 36.000 y 50.000 dólares.

Organizaciones no gubernamentales humanitarias, de desarrollo y organizaciones de voluntarios como el Voluntary Service Overseas (VSO) o la United Nations Volunteers (UNV) tienen agendes diferentes. Organizaciones jóvenes, seculares como Médecins sans Frontières mandan la mayor parte de los voluntarios –y se agregan más anualmente. ONGs más recientes y con voluntarios menos jóvenes están frecuentemente mal preparados para trabajar en países de bajos recursos, dicen los expertos del país.

Los voluntarios no siempre tienen en consideración el conocimiento local, y aumentan la tensión al crear sistemas o procedimientos paralelos. Sin embargo, voluntarios a más largo plazo que se dirigen a hospitales o aquellos respaldados por agencias de voluntariado para manejar instalaciones, frecuentemente con entrenamiento específico, como medicina tropical, tuvieron un impacto local significativo en construcción de capacidad y asignación de recursos.

Encargados de la salud organizan y desarrollan servicios de salud para la población general, mientras que las organizaciones voluntarias no siempre se encuadran en una aproximación tan abarcativa y a largo plazo. “Los encargados de la salud en el África Sub-Sahariana consideran a los voluntarios internacionales como una medida de último recurso, juzgando que no es efectiva económicamente como invertir en capacidad local,” dice Laleman. “En países del Sur y Este de África, fuertemente golpeados por el HIV/AIDS, la dependencia en los voluntarios internacionales, especialmente doctores, seguramente aumentará.”

La Organización Mundial de la Salud (OMS) identifica a 36 países con escasez crítica de recursos humanos en el África Sub-Sahariana. El trabajo de desarrollo cambió el foco hacia colaboraciones a largo plazo y reclutamiento local, y muchos países occidentales cortaron el presupuesto para mandar trabajadores al otro lado del océano.

Fuente: Science Daily
Foto: ArtWerk

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