La Isla del Sol, un oasis en las alturas

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La Isla del Sol es la isla más alta del mundo; se encuentra en el Lago Titikaka y pertenece a la actual Bolivia. Su superficie es de 14km2, convirtiéndola en la más grande del lago. En la lengua original la isla se llamaba Intikjarka (‘Inti’ sol y ‘kjarka’ peñasco), nombre del que derivó posterior mente “Titikaka.”

Para llegar a la isla se debe partir de la ciudad de Copacabana, a sólo 2 horas de La Paz. El pasaje en lancha cuesta poco más de 2U$ pero demora alrededor de una hora y media. Es importante llevar un sombrero y protector solar, ya que los barcos a veces no tienen techo e insolarse no sería extraño. El pasaje puede comprarse en una infinidad de lugares en la ciudad, ya que cualquier agencia de turismo tendrá alguna lancha para hacer el trayecto; es muy probable que quieran vender la ida y la vuelta juntas, aunque lo recomendable sería quedarse por lo menos una noche en la isla. Hay un señor que se llama Don José, que nos recibirá a cambio de una colaboración (es sólo cuestión de preguntar que toda la isla lo conoce.) No posee agua potable ni luz eléctrica, pero la experiencia vale la pena. Si Don José tiene que viajar a la ciudad es muy probable que se ofrezca a llevarnos a cambio de poco.

La visita estándar a la Isla (de un día) nos permite visitar varias ruinas y hacer una caminata de unas 3 horas. Primero la lancha nos dejará en Chincana, en el lado Norte de la Isla, donde se puede visitar un museo y aprender sobre la historia (inclusive reciente) de lo que estuvo sucediendo en el Lago. En este lugar se compra una entrada a la reserva que abarca toda la Isla, aunque es posible que la hayan vendido incluida en el pasaje, dependiendo de la negociación que hayamos hecho.

Luego se caminarán unos 20 minutos hasta donde se encuentra el sitio de mayor interés de la Isla: La Roca de los Orígenes; de esta roca, cuenta la leyenda, que Manco Cápac y Mama Ocllo salieron para fundar la ciudad de Cusco. Hay algunas personas que en esta roca ven la cara de un Puma, y sostienen que en la Palabra Titikaka se encuentra la raíz de la palabra “Puma” un animal típico de la zona; otros sostienen que el mismo lago tiene forma de Puma aunque esto es observable sólo desde el cielo.

Cerca de la Roca de los Orígenes, se encuentran las ruinas de Chinkana (o Laberinto) y las del antiguo templo del Sol, en el que residían las vírgenes que los Incas enviaban para que dedicaran sus vidas al dios Sol. Usualmente al comprar el pasaje en lancha se incluye un guía (en español) para la visita de estas ruinas, aunque estará más que agradecido si le dejamos una propina.

Desde Chinkana se emprende un sendero a lo largo de toda la Isla, que nos llevará hasta el extremo sur. Allí estará esperando la lancha para llevarnos de regreso a Copacabana. La caminata dura aproximadamente 3 horas, aunque alguien en buen estado físico puede realizarla en 2; de todas formas es aconsejable no superar el límite de cada uno, ya que estando a 3.800 metros de altura, es muy factible que falte el oxígeno o que les agarre el mal de altura (o apunamiento.)

A lo largo del sendero encontraremos unos paisajes maravillosos, en los que se apreciarán las terrazas cultivadas, el lago de una tonalidad azul incomparable. También muchos niños con ropas típicas posarán para la foto a cambio de algunas monedas.

Hacia el final del sendero se deberá descender una gran escalinata, hasta llegar a orillas del lago nuevamente para tomarse la lancha. Es probable que a mitad de camino nos quieran cobrar una entrada, a pesar de ya haberlo hecho; lo mejor es ser un grupo más o menos numeroso, para negarse a pagar, o en última instancia negociar un mejor precio.

La lancha antes de regresarnos a Copacabana hará una breve parada en Pikokaina, las ruinas de un antiguo templo Inca.

Recientemente no se podía visitar la Isla de la Luna, ya que pocos turistas realizaban el viaje y no resultaba redituable para las agencias, y porque se destruyeron los muelles en los que atracaban los barcos.

Foto: Soylentgreen23

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